Apprentissage et immunité croisée : comment l’organisme peut reconnaître les nouveaux variants du COVID

La recherche révèle un système immunitaire adaptatif contre les variantes d'Omicron, fournissant de nouvelles informations sur la réponse du corps à l'évolution du virus (Getty Images)

Depuis l'apparition du COVID sur la planète et le début de la pandémie , il est de plus en plus courant de parler du système immunitaire et de son rôle de défense de l'organisme. De plus, son comportement d’apprentissage face aux agents pathogènes et sa manière de rester attentif à la présence éventuelle d’autres germes suscitent l’étonnement d’une grande partie de la population. Aujourd’hui, des recherches menées par des scientifiques sud-coréens ont fourni un nouvel aspect de cette relation : la manière dont l’immunité croisée collabore face à de nouveaux variants. Pourquoi cela se produit-il et qu'est-ce que cela signifie, selon un expert consulté par Infobae

"Des études récentes suggèrent que les lymphocytes T mémoire jouent un rôle essentiel dans la protection des personnes immunisées avec les vaccins contre le SRAS-CoV-2 contre les variants", commence l'article publié dans Science Immunology . En ce sens, le document se concentre sur le comportement mis en évidence par le système immunitaire après avoir fait face à « une infection sous-variante irruptive (infection après vaccination) d’Omicron » et comment, par la suite, il apprend à combattre les nouvelles sous-variantes.

Selon les experts, l'étude "a suivi les réponses des cellules T mémoire" dans un groupe de personnes vaccinées en Corée du Sud qui ont subi une infection par cette sous-variante (BA.2) et a réussi à déterminer que "le vaccin" BNT162b2 ( NdeR : Pfizer ) a induit des cellules T CD4+ et CD8+ à mémoire spécifiques aux pointes BA.4/BA.5, même si ces personnes avaient déjà été infectées par le SRAS-CoV-2.

Ces mots, qui peuvent paraître extrêmement difficiles à comprendre, pourraient se traduire par une modification de la réponse immunitaire humaine pour faire face aux nouvelles variantes du SRAS-CoV-2 . C’est-à-dire que le système immunitaire, qui avait prévenu d’une infection révolutionnaire avant Omicron, « acquiert une immunité améliorée contre les futures versions d’Omicron ». En bref, des cellules spécifiques du système immunitaire « entraînées » à apprendre à attaquer les agents pathogènes après avoir surmonté une infection (naturelle ou « induite » par les vaccins) ont reconnu d’autres variantes.

Des scientifiques identifient des lymphocytes T mémoire actifs face à une infection, une découverte cruciale qui met en évidence la capacité du système immunitaire à s'adapter et à se souvenir des agents pathogènes (avec l'aimable autorisation de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses (NIAID))

Le système immunitaire, une barrière contre les virus

Pour comprendre en profondeur ce que signifie cette découverte, il est d’abord essentiel de connaître (de manière générale) comment se comporte le système immunitaire . Que ce soit en raison de l’entrée d’un agent pathogène ou de l’application d’un vaccin, le corps déclenche une réaction en chaîne (ou domino) parfaitement chorégraphiée. Une fois qu’un germe pénètre dans l’organisme, deux comportements commencent : des anticorps et des lymphocytes T sont créés.

Chacune de ces parties a une fonction particulière : alors que les anticorps , les premiers à apparaître dans l'organisme, se lient généralement aux agents pathogènes pour les marquer en vue de leur reconnaissance et de leur élimination , les lymphocytes T se chargent de les annihiler et, en plus, de se souvenir de leur nature. et comment les détruire s'ils rentrent dans le corps.

Pour l’expliquer, si vous voulez faire une sorte d’analogie avec la guerre, les anticorps sont les soldats de première ligne, tandis que les lymphocytes sont les guerriers d’élite.

Le rôle immunologique des anticorps neutralisants et des cellules T mémoire Avec l'aimable autorisation de l'Institut des sciences fondamentales (IBS)

Ce comportement a un point supplémentaire. Le système immunitaire devient plus intelligent après chaque rencontre avec le SRAS-CoV-2, comme l'expliquent les scientifiques coréens participant à la recherche. Et son apprentissage ne se fait pas seulement en affrontant le virus, mais aussi en se formant aux vaccins. Il est même si large qu’il parvient à reconnaître non seulement « l’envahisseur » originel, mais aussi toute sa « famille ».

Sur ce ton, l'équipe de spécialistes dirigée par le professeur Eui-Cheol Shin du Centre d'immunologie virale de l'Institut coréen de recherche sur les virus, au sein de l'Institut des sciences fondamentales (IBS), a souligné dans un communiqué qu'« après avoir été infecté ou vacciné, le corps crée des anticorps neutralisants et des cellules T mémoire contre le virus », qui parvient ensuite à reconnaître les variantes apparues plus tard.

" L'immunité croisée existe avec presque tous les vaccins . " Cela signifie que, bien que vous ayez ces parties qui vous font produire des anticorps, appelés antigènes et qui sont très spécifiques à chaque souche, il existe d'autres composants du virus qui sont d'autres antigènes mineurs qui sont maintenus par toutes les souches", a-t-il expliqué. Infobae Ricardo Teijeiro (MN 58065), spécialiste des maladies infectieuses à l'hôpital de Pirovano et membre de la Société argentine des maladies infectieuses (SADI).

Les cellules T mémoire formées lors d’une infection révolutionnaire par Omicron réagissent également à ces variantes émergentes. Avec l’aimable autorisation de l’Institut des sciences fondamentales (IBS)

Selon les mots de l'expert, « si vous avez déjà généré des anticorps, vous pouvez avoir une immunité croisée avec différents variants ». Avoir été vacciné avec des souches telles que les souches traditionnelles ou avec Omicron peut également induire une immunité contre de nouvelles souches. De même, le spécialiste a précisé : « Avec la vaccination, l’immunité est obtenue non seulement pour les souches avec lesquelles on est vacciné mais aussi pour les nouvelles. Cela ne veut pas dire qu’il ne faut pas se faire vacciner ou revacciner , car les anticorps et le mécanisme de défense diminuent.

Pour comprendre ce comportement en profondeur, des scientifiques coréens ont concentré leur attention sur les lymphocytes T mémoire , plus durables que les anticorps, qui se sont formés après une infection par Omicron. C'est pourquoi ils ont sélectionné comme volontaires des patients qui ont souffert et se sont rétablis d'une infection révolutionnaire à BA.2 au début de 2022 et ont cherché à connaître leur capacité de réponse à différentes variantes d'Omicron, telles que BA.2, BA.4. / BA/5 et ensuite.

Après avoir effectué une analyse, les scientifiques ont pu identifier que les cellules T présentaient une forte réponse à la fois à BA.2 et à ces variantes ultérieures . De plus, comme ils l'ont indiqué dans un communiqué , « l'équipe de recherche a également découvert la partie spécifique de la protéine Spike qui est la principale cause de l'amélioration observée dans les cellules T mémoire. « Ces résultats montrent qu’une fois qu’une personne souffre d’une infection à Omicron, il est peu probable qu’elle souffre un jour de symptômes graves du COVID-19 en raison de futurs variants émergents . »

La découverte révèle une adaptabilité unique du système immunitaire, offrant un aperçu de la façon dont le corps humain s'adapte pour faire face à l'évolution continue du COVID-19 (Illustrative Image Infobae)

Min Kyung Jung , qui a également dirigé la recherche, a déclaré : « Cette découverte nous donne de nouvelles perspectives dans la nouvelle ère endémique du COVID », ajoutant : « On peut comprendre qu'en réponse à l'émergence constante de nouvelles variantes du virus, nos « les corps se sont également adaptés pour lutter contre les futures souches du virus ».

Le directeur Shin a ajouté : « Cette nouvelle découverte peut également être appliquée au développement de vaccins . » "En recherchant des caractéristiques communes entre la souche dominante actuelle et les nouvelles souches virales émergentes, il pourrait y avoir de plus grandes possibilités d'induire des défenses des lymphocytes T mémoire contre les variantes ultérieures", a analysé le professeur de l'Institut avancé des sciences et technologies de Corée et auteur principal de l'article.

Quoi qu'il en soit, et en réponse aux propos de Shin sur « une ère endémique pour le COVID-19 », Teijeiro a souligné l' importance de la vaccination et a averti : « En cette période où nous constatons une augmentation des cas, ceux qui sont à risque sont les personnes qui constituent des groupes à risque. D’autant plus que non seulement le COVID va circuler dans le monde, mais aussi différents virus, comme la grippe et le virus respiratoire syncytial, pour lesquels il existe déjà un vaccin approuvé pour certains groupes de population.

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