Un ancien employé de Pfizer reconnu coupable de délit d'initié concernant une pilule contre le COVID-19

Après son procès à New York, Dagar risque une peine de vingt ans de prison pour opérations financières illicites liées à Paxlovid. (Christophe Gateau/Deutsche Press)

Amit Dagar a été reconnu coupable de fraude en valeurs mobilières et de complot à l'issue d'un procès d'une semaine devant un tribunal fédéral de New York devant le juge de district Andrew Carter . Au moment de la détermination de la peine, il risque jusqu'à 20 ans de prison pour fraude en valeurs mobilières.

Dagar, de Hillsborough , New Jersey , a été inculpé en juin de quatre chefs de fraude en valeurs mobilières et d'un chef de complot pour avoir échangé des informations confidentielles sur des essais cliniques positifs du médicament Paxlovid et les avoir transmises à un ami, Atul Bhiwapurkar , un jour avant le les résultats seront annoncés en novembre 2021.

Le gouvernement affirme qu'ils ont réalisé des bénéfices importants, Dagar gagnant plus de 214 000 dollars et Bhiwapurkar plus de 60 000 dollars. Son avocat, Patrick Smith , n'a fait aucun commentaire suite au verdict.

Le 5 novembre 2021, Pfizer a annoncé que Paxlovid avait réduit de 89 % les hospitalisations et les décès parmi les patients à haut risque, faisant grimper le titre de près de 11 % lors des échanges avant commercialisation, qui ont clôturé sur une augmentation de 11 % le même jour. Le mois suivant, le médicament a été autorisé pour une utilisation d'urgence aux États-Unis , devenant ainsi le premier traitement à domicile contre le COVID-19 autorisé par la FDA .

Selon l'acte d'accusation, Dagar dirigeait le programme statistique de l'essai randomisé en double aveugle de Paxlovid , qui a débuté en juillet 2021, lorsqu'il a appris de son superviseur, par chat, que l'entreprise avait « obtenu le résultat » et qu'A Le communiqué de presse devait être publié le lendemain.

Le gouvernement a allégué que l'ancien employé avait ensuite acheté des options à court terme sur les actions Pfizer , tandis que Bhiwapurkar avait acheté des options similaires qui ont expiré deux semaines plus tard et a informé un autre ami qui a également acheté des options qui ont expiré au bout de trois semaines.

Paxlovid a été pionnier dans les traitements à domicile contre le COVID-19 après autorisation d'urgence (REUTERS/Wolfgang Rattay)

Bhiwapurkar, de Californie , a plaidé coupable en octobre à un chef d'accusation de fraude en valeurs mobilières. Il risque jusqu'à 20 ans de prison lors du prononcé de la peine, prévu le 27 février.

Pfizer a réduit ses prévisions de revenus et de bénéfices pour l'exercice 2023 après avoir accepté de retirer des doses de Paxlovid du gouvernement américain. Dans un contexte de demande en baisse, la société a publié en décembre des prévisions pour 2024 montrant que l’achat d’un important fabricant de médicaments anticancéreux ne suffirait pas à combler le trou grandissant de sa franchise COVID-19 .

(*) Le Washington Post

(*) Chris Dolmetsch, avec l'aide de Divya Balji.

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