Alors que les cas de COVID-19 augmentent, les théoriciens du complot attisent de nouvelles craintes

Face à l’augmentation des cas de COVID-19 dans le cadre d’une poussée de la fin de l’été, la réponse des influenceurs de droite et des théoriciens du complot a été d’attiser les craintes concernant les confinements massifs et de diffuser de nouvelles idées non fondées sur les liens entre le COVID-19 et les événements mondiaux.

Jack Posobiec, une personnalité de droite, a demandé à ses plus de 150 000 abonnés sur sa chaîne Telegram : « Voulez-vous réappliquer les mesures contre le COVID-19 pour nous mettre sur le pied de guerre en vue d'une guerre avec la Russie ? »

Il y a peu de preuves que la vague actuelle de cas de COVID-19 entraînera le type de mesures extrêmes pour lutter contre la maladie qui ont été observées au pire de la pandémie. La part des cas de COVID-19 à l'échelle nationale a atteint un sommet de 14,1 % en août, ce qui correspond à la plus forte augmentation depuis le début de la pandémie, mais les hospitalisations ont presque atteint leur plus bas historique.

Les responsables ont réagi par des efforts ciblés, notant que le pays bénéficie d’une immunité généralisée, de meilleurs traitements pour les malades et de tests plus accessibles qui peuvent aider à empêcher les poussées de crise de se transformer en crises à grande échelle.

Mais pour les théoriciens du complot et les influenceurs de droite en ligne, chaque pic est une occasion de semer la peur et d’irriter leurs partisans, selon les experts en désinformation. L'utilisation de la « plandémie » et de la « canularémie » (deux termes décrivant le COVID-19 comme une machination) a fortement augmenté en août sur les sites Internet de droite, selon les données de Pyrra, une entreprise qui surveille les menaces et la désinformation sur les réseaux sociaux alternatifs. réseaux.

Welton Chang, co-fondateur et PDG de Pyrra, a déclaré : « Je dirais presque que c'est une obsession pour la communauté anti-vaccin et négationniste du COVID. Ils font simplement des tempêtes dans des verres d'eau à partir de tout.

La désinformation sur le COVID-19 est aussi ancienne que le virus lui-même. Cela est en grande partie lié aux vaccins : un tiers des Américains déclarent croire que les vaccins contre le COVID-19 ont causé des milliers de morts subites chez des personnes en bonne santé, selon une enquête publiée en août par KFF, un groupe de recherche à but non lucratif. Bien qu’il n’y ait aucun lien entre les vaccins contre le COVID-19 et les morts subites, les théoriciens du complot ont profité de l’occasion pour diffuser l’idée lorsqu’il y a eu des cas de célébrités et d’athlètes tombés malades pour des causes indépendantes.

Dans de nombreux espaces en ligne de droite, les utilisateurs affirment encore, sans preuve, que le virus est une arme biologique planifiée, que les vaccins contiennent des micropuces ou qu’il existe des médicaments non éprouvés qui offrent des remèdes simples aux symptômes du virus.

Maintenant que le COVID-19 est devenu aussi courant que la grippe, les experts en désinformation ont averti que les idées fausses et trompeuses autour de la pandémie continueront d’évoluer.

Les affirmations trompeuses les plus récentes sont apparues après les déclarations de l’administration Biden fin août, émettant des avertissements concernant une vague automnale d’infections au COVID-19. Les responsables de la santé ont recommandé aux Américains de se faire vacciner contre les nouveaux sous-variants dès que les prochaines doses de rappel seront disponibles.

Les réactions ont été rapides.

« ALERTE ROUGE ! », titrait un titre publié cette semaine sur Infowars, le site conspirationniste dirigé par Alex Jones, le fabuliste de droite. "La Maison Blanche annonce son intention de réimplémenter la tyrannie du COVID."

L’augmentation des cas a également activé les politiciens conservateurs, qui ont découvert que critiquer les confinements et le port obligatoire du masque est un message politique puissant pour les électeurs républicains.

Vivek Ramaswamy, un républicain candidat à l’investiture présidentielle, a déclaré au Daily Signal, un site d’information de droite : « Non au port obligatoire du masque. Non à la vaccination obligatoire. Plus de confinements, plus jamais.

La représentante Marjorie Taylor Greene, R-Ga., a noté ce mois-ci que les démocrates exagèrent l'augmentation du nombre de cas pour « distraire les gens » des échecs politiques du parti.

Dans Infowars, Greene a déclaré : « Il va y avoir davantage de COVID pour accroître l’hystérie et la peur collectives. »

L'ancien président Donald Trump, favori pour l'investiture républicaine, a exprimé son opposition aux vaccins et autres contre-mesures qu'il avait autrefois défendues en tant que président.

La semaine dernière, il a publié une vidéo sur Truth Social, son réseau social, dans laquelle il affirmait que les inquiétudes concernant les variantes du COVID-19 faisaient partie d’une stratégie visant à rétablir les politiques de vote par correspondance utilisées lors des élections de 2020.

Trump a déclaré : « Les fous de gauche s’efforcent de rétablir les mandats et les confinements liés au COVID, avec tout leur alarmisme soudain quant à l’arrivée de nouveaux variants. Wow, tu sais ce qui va arriver d'autre ? Les prochaines élections ».

Vivek Ramaswamy, candidat à l'investiture républicaine à la présidentielle, fait partie des hommes politiques conservateurs qui critiquent le confinement et le port obligatoire du masque. (Sophie Park/Le New York Times)

Jack Posobiec, personnalité de droite, a diffusé de fausses informations sur le COVID-19 sur sa chaîne Telegram. (Rebecca Noble/Le New York Times)

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