L'air peut être plein de virus dans un espace clos : comment le rendre sain

Une ventilation constante des environnements intérieurs est cruciale car le coronavirus qui cause le COVID est principalement en suspension dans l'air/File

Comme le virus de la grippe, le coronavirus qui cause le COVID se transmet principalement par voie aérienne. Si une personne est infectée (avec ou sans symptômes), elle peut transmettre le virus en expirant, en toussant, en éternuant, en parlant, en criant ou en chantant. Pour cette raison, il est important de réduire l'utilisation d' espaces clos ou d'utiliser une ventilation transversale permanente comme moyen d'avoir un environnement intérieur sain .

Pour empêcher la transmission des virus , la ventilation est devenue plus dans l'œil des constructeurs de bâtiments que des dirigeants et des législateurs du monde.

En juillet prochain, une loi entrera en vigueur en Belgique qui oblige les lieux publics, comme les bars , à respecter des objectifs de qualité de l'air et à afficher les mesures en temps réel.

Les gens auront accès à des informations sur les concentrations de dioxyde de carbone, un indicateur de la quantité d'air pur entrant dans les bars.

Plus tard, en 2025, les gymnases intérieurs, les restaurants et les espaces de travail de Belgique devront également afficher la classification de la qualité de l'air via un système de certification. En cas de future pandémie, le système de classification belge pourrait déterminer la fermeture ou non d'un lieu.

Selon la loi, les bars belges de juillet prochain doivent mesurer l'air intérieur et montrer les mesures en temps réel aux gens. De cette façon, on saura si l'endroit présente un risque plus élevé d'attraper le COVID ou la grippe / Dossier

La loi a été promulguée en juillet de l'année dernière et est la plus audacieuse d'une série de mesures que les pays ont prises pour rendre les espaces intérieurs plus sûrs contre les maladies infectieuses comme le COVID et la grippe.

Toujours en mars de l'année dernière, le gouvernement américain a lancé le Clean Building Air Challenge pour encourager les propriétaires et les exploitants d'immeubles à améliorer leur ventilation et la qualité de l'air intérieur.

En octobre de l'année dernière, l'État de Californie a adopté une loi exigeant que tous les bâtiments scolaires garantissent un air intérieur pur. Et en décembre, la Maison Blanche a annoncé que tous les bâtiments fédéraux - environ 1 500 au total - répondraient aux exigences minimales de sécurité aérienne.

Le président américain Joe Biden a lancé le Clean Air in Buildings Challenge pour encourager les propriétaires et exploitants de bâtiments à améliorer leur ventilation/REUTERS/Evelyn Hockstein

En outre, l'American Society of Heating, Refrigerating, and Air-Conditioning Engineers (ASHRAE) - un organisme de l'industrie du bâtiment dont les recommandations sont adoptées dans la loi par le biais des codes du bâtiment locaux aux États-Unis et dans d'autres pays - a annoncé qu'elle élaborerait des normes qui tiennent compte compte du risque d'infection d'ici juin 2023.

Pendant ce temps, au Royaume-Uni, des organismes d'ingénierie de premier plan ont publié un rapport commandé par le gouvernement appelant à des normes d'air pur obligatoires pour assurer la sécurité des bâtiments tout au long de leur durée de vie. D'autres pays prennent également des mesures, comme l'installation de moniteurs de qualité de l'air dans les salles de classe.

L'Argentine a été le premier pays d'Amérique latine à lancer une campagne publique de sensibilisation à l'importance de la surveillance du dioxyde de carbone dans les espaces clos et la ventilation. Il s'appelle Ventilar et il est toujours disponible sur le site du ministère de la Science, de la Technologie et de l'Innovation. De l'Université nationale de Hurlingham, la production de moniteurs a été organisée et les connaissances ont été transférées à d'autres universités publiques.

Les experts en qualité de l'air considèrent que bien que des progrès aient été réalisés dans l'adoption de certaines mesures, de grands défis subsistent, en particulier pour les écoles, les immeubles de bureaux et autres lieux publics / Archive

Des kits pour assembler des moniteurs ont également été fabriqués et distribués au réseau des clubs scientifiques du pays. La province de Buenos Aires a élaboré un protocole sur la ventilation et la mesure du dioxyde de carbone dans les écoles, 33 000 compteurs ont été envoyés, accompagnés de vidéo et de matériel didactique à utiliser dans les salles de classe. Bien que tout le monde ne les utilise pas maintenant.

"Bien que de nombreux progrès aient été réalisés dans la sensibilisation pour prévenir la transmission des infections et dans la production et l'utilisation de compteurs de dioxyde de carbone en Argentine, la réglementation de la qualité de l'air intérieur reste un défi", a déclaré à Infobae le docteur en physique Jorge Aliaga. , qui a été l'un des promoteurs de la campagne Ventilate avec les scientifiques de Conicet Sandra Cordo et Andrea Pineda Rojas.

Pour le Dr Lidia Morawska, spécialiste des aérosols à l'Université de technologie du Queensland à Brisbane, en Australie, "jamais dans l'histoire autant d'action n'a été entreprise sur la qualité de l'air intérieur". Mais il a averti que de grands défis nous attendent, en particulier pour les écoles, les immeubles de bureaux et autres lieux publics.

Au Royaume-Uni, on a estimé que plus de 206 milliards de dollars pourraient être économisés sur une période de 60 ans en améliorant la ventilation des bâtiments. Une mesure qui réduit la propagation du coronavirus et d'autres agents pathogènes / Dossier

Selon des experts dans le domaine, les équiper de la technologie pour produire de l'air pur à des niveaux suffisants sera une entreprise énorme et coûteuse. Mais les avantages l'emporteraient sur les coûts. Selon une estimation, les épidémies de grippe pandémique et saisonnière coûtent au Royaume-Uni en moyenne 27 milliards de dollars par an. Ce pays pourrait économiser plus de 206 milliards de dollars sur une période de 60 ans en améliorant la ventilation des bâtiments, a rapporté la revue Nature .

Les chercheurs travaillent toujours pour déterminer la meilleure façon de ventiler les espaces intérieurs pour prévenir la propagation des infections et quelles technologies alternatives pourraient remplacer ou améliorer les systèmes de ventilation mécanique. Mais beaucoup disent qu'il y en a déjà assez pour commencer à exiger des espaces intérieurs plus sûrs.

La professeure et scientifique Lidia Morawska d'Australie a été l'une des principales défenseures de la ventilation en tant qu'outil de prévention des maladies infectieuses / File

Selon le Dr Joseph Allen, hygiéniste du bâtiment à la Harvard TH Chan School of Public Health à Boston, "Vous ne pouvez pas dire aux gens d'apporter plus d'air extérieur sans dire combien." En juin 2020, lui et ses collègues ont recommandé aux écoles qui souhaitent rouvrir après un confinement d'effectuer quatre à six changements d'air par heure dans leurs salles de classe, changements au cours desquels tout le volume d'air de la pièce est remplacé. . Cela équivaut à un taux de ventilation compris entre 10 et 14 litres par seconde et par personne.

Cependant, la plupart des écoles recevaient beaucoup moins que cela. Une étude des salles de classe californiennes, par exemple, a révélé que la plupart n'atteignaient pas ce niveau de ventilation. L'OMS a publié ses propres directives en mars 2021, recommandant un taux de ventilation de 10 litres par seconde par personne en dehors des établissements de santé.

Cependant, les autorités sanitaires ont rarement pris en compte la ventilation lors des enquêtes sur les principales épidémies de COVID. Yuguo Li, ingénieur en mécanique à l'Université de Hong Kong, a estimé que moins de 10 enquêtes ont mesuré les taux de ventilation dans les lieux d'épidémie, car la transmission aérienne n'était pas sur le radar des gens.

Au lieu de cela, les chercheurs ont tenté d'obtenir des indices grâce à des études d'observation. Morawska a participé à celui qui a analysé 10 000 salles de classe dans la région des Marches en Italie. Dans les 316 salles de classe disposant d'une ventilation mécanique à des débits de 1,4 à 14 litres par seconde par personne, le risque d'infection pour les élèves a été réduit d'au moins 74% sur une période de 4 mois à la fin de 2021, par rapport à celui de élèves dans des salles de classe qui comptaient sur des fenêtres pour la ventilation.

Selon le Dr Morawska, des moniteurs de dioxyde de carbone devraient être installés et des mesures planifiées sur ce qu'il faut faire lorsque des résultats élevés sont trouvés / File

En novembre dernier, le groupe de travail sur la sécurité au travail, la sécurité à l'école et la sécurité des voyages de la Commission Lancet COVID-19, présidé par le Dr Allen, a publié des directives concrètes sur les taux de distribution d'air pur - par la ventilation, la filtration de l'air, l'air ou d'autres moyens - pour réduire les infections. Pour atteindre ce que le rapport décrit comme la "meilleure" qualité de l'air, il recommande plus de 6 changements d'air par heure, soit 14 litres par seconde par personne.

Pour le médecin Morawska, les moniteurs de dioxyde de carbone devraient se généraliser comme un outil bon marché et facilement accessible qui pourrait être installé dans tous les espaces intérieurs, tout comme les détecteurs de fumée.

Cependant, il ne suffit pas d'afficher simplement les lectures de dioxyde de carbone : les occupants de la pièce sont responsables de la surveillance de la qualité de l'air et de la décision à prendre si les lectures sont élevées.

Les lois sur la qualité de l'air de plus de 100 pays ont été examinées et seulement 12 avaient des normes nationales de qualité de l'air intérieur spécifiant des seuils maximaux pour les polluants/Fichier

L'année dernière, Morawska et son collègue Wei Huang, de l'Université de Pékin, ont passé en revue les lois sur la qualité de l'air de plus de 100 pays. Seuls 12 avaient des normes nationales de qualité de l'air intérieur qui spécifiaient des seuils maximaux pour les polluants. Et seuls 8 d'entre eux - dont la Chine, la Corée du Sud, l'Inde, la Pologne et la Hongrie - fixent des limites pour la concentration en CO2, la majorité entre 800 et 1 000 ppm10.

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