Affaire Murdaugh : le COVID pourrait entraver le procès de l'avocat accusé du double meurtre de sa femme et de son fils

Alex Murdaugh (AP Photo/Mic Smith)

Deux jurés dans le procès pour double meurtre de l'avocat en disgrâce de Caroline du Sud Alex Murdaugh ont le COVID, laissant l'avenir de la procédure dans le doute alors qu'ils entrent dans leur quatrième semaine lundi.

Le juge Clifton Newman a décidé de maintenir le procès dans la salle d'audience bondée du comté de Colleton après que les 10 jurés restants et cinq substituts aient été testés négatifs. Ils seront à nouveau testés mercredi. Le greffier a également été testé positif au virus.

Newman a déclaré que les jurés avaient accepté de porter des masques. Il a rejeté les suggestions de la défense et des procureurs de retarder le procès jusqu'au deuxième tour de preuves de mercredi, de réduire le nombre de plus de 200 personnes autorisées à assister au procès chaque jour ou d'ordonner à tout le monde dans la salle d'audience de porter des masques autres que les témoins qui témoignent et les avocats qui contre-interrogent. .

"Pour l'instant, nous allons encourager tout le monde ici à porter des masques pour leur propre protection, ainsi que pour la protection de ces procédures et des autres", a déclaré Newman.

Murdaugh, 54 ans, risque 30 ans de prison à perpétuité s'il est reconnu coupable du meurtre de sa femme, Maggie, 52 ans, et de son fils Paul , 22 ans, au domicile familial du comté de Colleton le 7 juin 2021.

Lundi a marqué le 13e jour de témoignages, les procureurs présentant toujours leur dossier.

Les médias attendaient l'audience de mise en liberté sous caution d'Alex Murdaugh (AP Photo/Mic Smith)

L'agent de la Division de l'application de la loi de l'État, Sara Zapata, a déclaré que l'ADN des trois Murdaughs avait été trouvé sur la chemise et le short qu'Alex Murdaugh portait lorsqu'il a trouvé les corps.

Un test préliminaire a également détecté du sang sur la chemise de Murdaugh, mais un test ultérieur n'a pas pu confirmer qu'il s'agissait de sang humain. Zapata a déclaré qu'il semble que d'autres techniciens de scène de crime aient effectué un test qui peut endommager un échantillon de sang.

Les tests ADN n'ont trouvé aucun matériel génétique d'une personne testée sur un imperméable bleu trouvé au domicile de la mère d'Alex Murdaugh, a déclaré Zapata. Un témoignage précédent a déclaré que la doublure intérieure du manteau contenait une grande quantité de résidus de balle à l'intérieur.

L'ADN de plusieurs personnes ayant offert des échantillons (d'autres travailleurs de la propriété Murdaugh, la famille d'un adolescent décédé dans un accident de bateau conduit par Paul Murdaugh, et d'autres membres de la famille d'Alex Murdaugh) n'a pas été retrouvé dans les objets de la scène du crime. . dit Zapata.

Les avocats de la défense ont déclaré que les découvertes d'ADN n'étaient pas inhabituelles étant donné que les Murdaugh vivaient ensemble et que c'est Alex qui a trouvé les corps de sa femme et de Paul.

Lundi également, les procureurs ont déclaré au juge qu'ils avaient reçu une grande quantité de données de General Motors concernant l'ordinateur dans la camionnette qu'Alex Murdaugh conduisait la nuit des meurtres. Le juge a accepté de donner à la défense le temps de l'examiner avant que les procureurs puissent appeler des témoins pour témoigner à ce sujet.

L'épouse d'Alex Murdaugh, Maggie, et son fils Paul (deuxième à droite) ont été abattus dans leur maison de Caroline du Sud en juin

L'avocat de la défense, Dick Harpootlian, a déclaré qu'un bref examen des données semble étayer la version des événements déjà présentée au procès selon laquelle Murdaugh conduisait pour rendre visite à sa mère malade, puis revenait et découvrait les corps.

« C'est incroyable ce qu'ils capturent. Fait peur. Ils savent tout sur la façon dont vous conduisez le véhicule : la vitesse, où vous êtes, toutes ces choses », a déclaré Harpootlian. « La voiture fonctionne, la porte est-elle verrouillée ? Déverrouillé ? Ça bouge ?".

Le procès, qui a commencé avec six jurés suppléants , a maintenant été réduit à trois après des tests COVID positifs.

"Ma seule préoccupation est que nous ne créons pas un accident de train avec ce jury", a déclaré Harpootlian, qui a immédiatement commencé à porter un masque.

Le procureur Creighton Waters a déclaré qu'il était d'accord avec la défense sur le fait que retarder le procès de quelques jours pour s'assurer que COVID ne se propage pas est bien mieux que de perdre autant de jurés, d'avoir un procès nul et trois semaines de travail gaspillées. . Il a également suggéré de limiter le nombre de personnes à l'intérieur de la grande salle d'audience. Le procès est retransmis en direct et diffusé à la télévision.

Le juge a déclaré qu'il envisagerait toutes les options, mais pour l'instant, le procès se poursuivra sans changement. "Nous devons juste prendre des précautions comme nous le faisons tous lorsque nous naviguons dans la vie pendant cette période", a déclaré Newman.

(Avec des informations d'AP)

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