Un candidat vaccin à vecteur viral est développé en Suisse

Des scientifiques de l’Institut de virologie et d’immunologie (IVI) et de l’Université de Berne ont développé un candidat vaccin contre le Covid-19 utilisant le virus de la stomatite vésiculaire (VSV) comme vecteur viral. Les essais sur des souris ont montré de fortes réponses anticorps contre la protéine Spike du SARS-CoV-2. Un candidat vaccin de ce type avait été développé aux États-Unis et en Israël, mais le projet a été abandonné faute de réponse immunitaire suffisante chez les volontaires humains, a indiqué l’IVI mardi dans un communiqué. Les groupes de recherche dirigés par Gert Zimmer et Charaf Benarafa à l’IVI et à l’Université de Berne ont cependant poursuivi l’exploration de cette plateforme. Ils ont découvert qu’en ajoutant la glycoprotéine G du VSV au vecteur viral, la vaccination induisait des concentrations élevées d’anticorps neutralisants de l’antigène Spike, même après injection d’une seule dose. Avec cette version optimisée, les souris étaient totalement protégées face à une dose létale de SARS-CoV-2 administrée par voie nasale, et partiellement protégées en cas d’exposition au variant Delta. Vu le succès de ces modèles animaux précliniques, la formulation améliorée de ce candidat vaccin pourra faire l’objet d’essais cliniques afin d’évaluer sa sécurité et son efficacité chez des volontaires humains. Immunité mucosale Selon Gert Zimmer, cité dans le communiqué, «le vaccin a protégé les souris des formes graves de la maladie, mais n’a pas complètement bloqué la réplication virale dans les voies respiratoires. Ce résultat n’est pas si surprenant que cela étant donné que la vaccination par voie intramusculaire n’induit pas suffisamment d’immunité mucosale». «Seule l’induction de réponses immunitaires locales permettra de bloquer le SARS-CoV-2 sur les sites de réplication primaire et pourra empêcher la transmission du virus», ajoute le spécialiste. Les futurs travaux se concentreront donc aussi sur des schémas d’immunisation susceptibles de déclencher une immunité mucosale forte et durable. Autres maladies Le VSV est une plateforme de vecteurs prometteuse pour d’autres maladies causées par des agents pathogènes viraux comme le MERS-CoV, le VIH-1, le virus de l’hépatite C ou celui de la grippe A. Un vaccin à vecteur VSV est d’ailleurs déjà approuvé contre la fièvre hémorragique Ebola. La technologie présentée dans cet article devrait permettre d’améliorer la production, l’administration et la sécurité des vecteurs de tous ces candidats vaccins vectorisés par le VSV. Appliquée au SARS-CoV- 2, elle viendra compléter l’éventail des approches vaccinales actuelles visant à renforcer l’immunité, selon les auteurs. Ces travaux sont publiés dans la revue npj vaccines du groupe Nature.

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